NASA ยันดาวอังคารมีภูเขาไฟปะทุนับพันครั้ง

สิ่งที่เรียกว่า “การปะทุครั้งใหญ่” เกิดขึ้นในพื้นที่ทางตอนเหนือของดาวอังคารที่เรียกว่าอาระเบีย เทอร์รา ในช่วง 500 ล้านปีย้อนหลังไปประมาณ 4 พันล้านปี
การฝึกซ้อมของทีม Perseverance ROVER ของ NASA กับตัวอย่าง Martian ROCK ครั้งแรก

นักวิจัยที่ศึกษาภูมิประเทศและองค์ประกอบแร่ของภูมิภาคได้ค้นพบ และข่าวดังกล่าวได้ตีพิมพ์ในบทความในวารสาร Geophysical Research Letters ในเดือนกรกฎาคม พ.ศ. 2564

“การปะทุแต่ละครั้งจะมีผลกระทบต่อสภาพอากาศอย่างมาก บางทีก๊าซที่ปล่อยออกมาทำให้บรรยากาศหนาขึ้นหรือปิดกั้นดวงอาทิตย์และทำให้บรรยากาศเย็นลง” Patrick Whelley นักธรณีวิทยาจาก Goddard Space Flight Center ของ NASA ซึ่งเป็นผู้นำการวิเคราะห์ Arabia Terra , กล่าวว่าในรุ่น “ผู้สร้างแบบจำลองสภาพภูมิอากาศของดาวอังคารจะต้องพยายามทำความเข้าใจผลกระทบของภูเขาไฟ”

สมรภูมิทั้งเจ็ด – หลุมขนาดยักษ์ที่เกิดจากการระเบิดของภูเขาไฟ – เป็น “การแจกของรางวัลครั้งแรก”

ตอนแรกเชื่อว่าสมรภูมิเป็นความกดอากาศต่ำจากการชนของดาวเคราะห์น้อยแต่นักวิทยาศาสตร์สังเกตเห็นในปี 2013 ว่าพวกเขามีอาการยุบและไม่ได้กลมอย่างสมบูรณ์

“เราอ่านเอกสารนั้นและสนใจที่จะติดตามผล แต่แทนที่จะมองหาภูเขาไฟเอง เรามองหาเถ้าถ่านเพราะคุณไม่สามารถซ่อนหลักฐานนั้นได้” เวลลีย์กล่าว

NASA SEISMOLOGISTS ถ่ายภาพการตกแต่งภายในของดาวเคราะห์ดวงอื่นเป็นครั้งแรก

ทีมงานได้ทำงานร่วมกับนักภูเขาไฟวิทยา Alexandra Matiella Novak จาก Johns Hopkins Applied Physics Laboratory เพื่อตรวจสอบแร่ธาตุบนพื้นผิวและหยิบขึ้นมาจากงานก่อนหน้านี้ที่คำนวณว่าเถ้าจากการปะทุที่รุนแรงจะตกลงมาที่ใด

ด้วยการใช้ภาพจากเครื่องสำรวจอวกาศขนาดกะทัดรัดของยานสำรวจสำรวจดาวอังคารออร์บิเตอร์พวกเขาศึกษาผนังของหุบเขาและปล่องภูเขาไฟที่อยู่ห่างจากแอ่งแคลดีราหลายร้อยถึงหลายพันไมล์ โดยระบุแร่ธาตุจากภูเขาไฟที่เปลี่ยนเป็นดินเหนียวด้วยน้ำ

พวกเขาสร้างแผนที่ภูมิประเทศสามมิติของ Arabia Terra และเปรียบเทียบข้อมูลแร่กับแผนที่เพื่อดูว่าชั้นของเถ้าได้รับการเก็บรักษาไว้อย่างดี

นาซ่าจะใช้การคำนวณว่าวัสดุจะระเบิดจากภูเขาไฟเท่าใดโดยพิจารณาจากปริมาตรของแคลดีราแต่ละแห่งเพื่อกำหนดจำนวนการปะทุ

คำถามที่ว่าดาวเคราะห์จะมีภูเขาไฟเพียงประเภทเดียวในภูมิภาคเดียวได้อย่างไร

“เป็นไปได้ว่าภูเขาไฟที่ระเบิดได้ยิ่งยวดกระจุกตัวอยู่ในภูมิภาคต่างๆ บนโลก แต่ถูกกัดเซาะทั้งทางกายภาพและทางเคมี หรือเคลื่อนที่ไปทั่วโลกเมื่อทวีปต่างๆ เคลื่อนตัวเนื่องจากการแปรสัณฐานของแผ่นเปลือกโลก” นาซาเผย “ภูเขาไฟระเบิดประเภทนี้อาจมีอยู่ในบริเวณดวงจันทร์ของดาวพฤหัสบดีหรืออาจรวมกลุ่มกันบนดาวศุกร์”